40대 남자의 우정이란? | 에스콰이어 코리아 (Esquire Korea)

남자는 나이가 들수록 기댈 곳이 줄어든다. | 우정,특집,친구,40대

남자는 나이가 들수록 기댈 곳이 줄어든다. 직장은 처음부터 당신의 전쟁터이지 참호가 아니다. 직장 없이 혼자 일한다면 하루하루가 너저분한 육탄전이다. 가족도 안식처가 아니다. 오히려 이때 남자는 자신을 만든 가족과 자신이 만든 가족을 모두 책임져야 하는 이중고에 놓인다. 부모와 아내와 자식 사이에서 자식과 남편과 아빠의 역할을 동시에 해내야 한다. 물론 40대 남자는 운동선수의 20대 후반처럼 사회생활을 하는 남자의 전성기다. 할 수 있는 것도, 하고 싶은 것도 많다. 그게 뭐든 몰래몰래 뭔가 될 가능성이 가장 높아질 수도 있다. 하지만 할 일의 절대량이 늘어나는 것만은 사실이다.이럴 때 유일한 보루가 친구다. 믿을 수 없는 직장과 드러낼 수 없는 가정을 빼면 내 속내를 털어놓고 내 고민을 폐포에서부터 꺼낼 수 있는 사람은 역시 친구밖에 없다. 40대 남자의 자아의 껍데기란 코끼리조개처럼 단단하고 두껍고 깊은 주름이 패어 있지만 아직 껍질 안에는 10대부터 품어온 감수성이 남아 있다. 이제는 여자에게도 드러내기 힘든 남자만의 미묘한, 혹은 기묘한 감수성을 서로 꺼내놓고 나눌 수 있는 사람은 친구뿐이다.40대는 우정이 깨지기 가장 쉬운 시기이기도 하다. 생활이라는 원그래프가 점차 일과 가정으로 채워질수록 친구에게 쏟을 노력과 여유는 점차 줄어든다. 다들 결혼도 해서 서로의 하객 노릇도 끝난 지금, 친구는 어쩌면 불필요하다는 생각이 들기도 한다. 가끔 오랜만에 만났다가 의견 차이를 발견하면 ‘안 보면 되지 뭐’라는 생각이 머리에 맴돌기도 한다. 하지만 그렇지 않다. 세상에서 가장 가치 있는 자원은 돈도 젊음도 아니고 시간이 지났을 때에만 생기는 것이다. 하루 우린 국물이 일주일 우린 국물을 따라잡을 수 있는 방법은 6일을 더 투자하는 것 말고는 어디에도 없다. 만약 30년 지기 친구를 가졌다면 당신은 세상에서 가장 귀한 자원을 가졌다고 생각해도 된다. 남자의 40대는 우정이라는 보물이 가장 저평가될 때, 가장 소홀하게 여겨질 때다. 브렉시트 이후의 파운드화 가치처럼 지금이 지나면 우정의 가치는 곧 되돌아온다. 어차피 남자는 점점 외로워지고 약해지며, 그때 서로를 가장 절절히 이해하는 건 동료 수컷들이기 때문이다.1. 자랑하지 마라.40대의 친구들은 당신 자랑을 들어줄 만큼 한가하지도 너그럽지도 않다.2. 질투하지 마라.그렇다고 남의 자랑을 질투하는 것도 40대씩이나 돼서 할 게 못 된다.3. 애인 이야기도 하지 마라.윤리를 떠나서 별로 궁금하지 않다. 잘못하면 약점이 될 수도 있다.4. 등산하고 지하철 타지 마라.종일 땀 흘리고 지하철에 탄 40대 남자는 악취 덩어리다. 또 막걸리까지 마셨다면….5. 가로로 나란히 걷지 마라.이거 정말 민폐다. 남녀노소를 불문하고 하지 말아야 한다. 중년 남자가 특히 심하다.6. 3차 이상의 술자리는 가지 마라.그럴 여력이 없을 텐데.7. 고립되지 마라.40대는 친구밖에 남지 않을 노년도 생각해야 하는 시기다.8. 친구를 과하게 챙기지 마라.친구 만날 시간 없다. 40대는 한창 일할 나이다.9. 화장품 의논하지 마라.이런 의논은 애인과 하는 것이다.10. 술 취해서 친구한테 전화하지 마라.친구뿐 아니라 친구 부인에게도 욕먹는다.11. 자기 회사에서 파는 각종 상품 공유하지 마라.회사 다닌 지 5년 차 이상이라면 이런 건 하면 안 된다.12. 어릴 때 별명 부르지 마라.나이가 들수록 작은 일에 발끈하는데 이제 작은 일로 싸우면 평생 못 본다.13. 친구끼리 섹스하지 마라.이 나이 먹고 굳이. 동성끼리라면 더더욱.14. 주먹싸움하지 마라.아직 안 싸웠으면 앞으로도 안 싸울 사이다.15. (피치 못하게 싸웠을 경우) 때려서 이기지 마라.싸움에서의 승리는 합의에서의 패배, 즉 민사상 손해를 의미한다.16. 소송하지 마라.소송은 생각보다 훨씬 비싸고 귀찮다. 친구끼리 소송하느니 주먹싸움이 낫다.17. 추억하지 마라.40대는 아직 뒤돌아볼 나이가 아니다.18. 동정하지 말라.서로를 동정할 나이도 아니다. 를 읽는 정도라면 삶에 큰 문제는 없을 것이다.19. 단체 카톡방에 증권가 찌라시 퍼 나르지 마라.할 일 없어 보인다. 그거 다른 단톡방에 다 있다.20. 친구에게 훈계하지 마라.슬프게도 남자는 나이가 들면서 훈계하는 버릇이 생긴다.21. 제발 아내 험담 좀 하지 마라.이러고 다니는 사람들 되게 추해 보인다.22. 절교하지 마라.절교하기엔 너무 늦었다.23. 생일을 챙겨라.그냥 이럴 때 한 번씩 연락하는 것이다. 이제 가끔 연락해서 무사한 걸 확인하면 좋은 나이다.24. 협업하라.서로의 모든 걸 거는 동업이 아니라 서로가 이룬 것을 증폭시키는 협업을 하라.25. 함께 운동하라.함께 땀 흘리는 건 어느 나이에 해도 친교에 좋다.26. 좋은 술을 나눠 마시라.가끔 좋은 술을 살 여유, 좋은 술의 맛을 아는 취향, 좋은 술을 조금씩만 마시는 절제, 이런 건 40대쯤 되어야 쌓이기 시작한다.27. 친구끼리만 할 수 있는 격려가 있다.“넌 스무 살 때부터 꼼꼼한 건 확실했잖아” 같은 칭찬이 진짜 힘이 된다. 친구끼리만 할 수 있는.28. 독서 목록을 나눠라.독서처럼 미묘한 분야는 친구의 추천이 유력 매체보다 훨씬 낫다.29. 질병 경험도 나눠라.이런 경험이 진짜 큰 힘이 된다.30. 남자들끼리 모여서 동남아 여행 가지 마라.‘어글리 코리안’ 될 확률이 높다.31. 함께 마라톤 대회에 참가해라.숨이 턱까지 차면 건강관리 해야겠다는 마음이 생길 거다.32. 취미 생활 같이 하자고 하지 마라.먼저 창고에 공간이 남아 있는지부터 확인해라.33. 가족 동반 여행을 자주 해라.자식들은 당신들처럼 친한 친구가 되어 한평생을 살아간다.34. 함께 게임을 하라.시간과 돈이라는 가용 자원이 줄어드는 40대에 온라인 게임은 우정을 이어주는 아교 역할을 할 수도 있다. 현질 너무 많이 하지만 않으면.35. 보증 서주지 마라.이해가 안 되면 외워라. 10대 때부터 이랬어야 한다.36. 들어줘라.어른이라도 가끔 다 털어놓고 싶을 때가 있다. 그럴 때 당신을 찾는 친구는 언젠가 당신에게도 힘이 된다.37. 우정은 거짓 신화다.40대쯤 되면 이런 사실은 깨달아야 한다.38. 우정은 소중한 거짓 신화다.모든 신화는 거짓이다. 사람은 거짓 신화에 기대서 산다. 우정 정도면 훌륭한 신화다. 40대쯤 되면 이런 사실도 깨달아야 한다.39. “나 미국 있을 때”같은 말 하지 마라.해외에서 살다 온 게 자랑인 시대는 지났다. 인천공항 인파 봐라.40. 나이 들었다고 푸념하지 마라.난 나이 드는 거 억울한 적 없다.41. 미안하다는 말에 인색하면 안 된다.사과에도 규칙과 예절이 있다. 40대는 정석에 가까운 사과로 상대의 마음을 달랠 줄 알아야 한다. 친구끼리 뭐 그러냐고? 친구니까 그래야 한다.42. 함께가 아님을 슬퍼하지 마라.친구들 모두 당신과 비슷한 생각으로 문득 슬퍼하고 있다. 그 사실을 믿으라.43. 우정의 가치를 직시하라.지금 우정이 생활에서 너무 큰 비중이라면 뭔가 이상한 것이다.44. 새로운 친교를 두려워하지 마라.새로운 사랑을 두려워하지 않듯.45. 새로운 친구에게 너무 기대지도 마라.40대의 새로운 사랑에게 그러하듯.46. 함께 공부하라.‘옛날 생각도 나고 좋지?’의 가장 건전하고 생산적인 버전.47. 함께 안마 받으러 가지 마라.‘옛날 생각도 나고 좋지?’의 가장 불건전하고 소모적인 버전.48. 모여서 젊은 애들 흉보지 마라.당신도 젊었을 때 모여 어른들 흉봤겠지. 이제 당신이 그 어른이 됐다. 세상이 얼마나 변했나? 당신은 세상을 낫게 하는 데 일조했나?